Suzanne, dernière poilue meusienne
 Suzanne, dernière poilue meusienne
 Suzanne, dernière poilue meusienne
 Suzanne, dernière poilue meusienne
 Suzanne, dernière poilue meusienne
 Suzanne, dernière poilue meusienne
 Suzanne, dernière poilue meusienne
 Suzanne, dernière poilue meusienne
 Suzanne, dernière poilue meusienne
 Suzanne, dernière poilue meusienne
Publié le
Par
dans Patrimoine
AM

Suzanne, dernière poilue meusienne

Suzanne, 121 ans, est l’une des locomotives à vapeur du Meusien, alias le Varinot, chemin de fer d’intérêt local à voie métrique qui desservait les lignes de Haironville à Triaucourt, de Bar-le-Duc à Clermont en Argonne et de Bar-le-Duc à Verdun. Aujourd’hui restaurée et classée monument historique, la dame de la Grande Guerre  siffle à nouveau. La Voie Sacrée l’attend…

De marque Corpet, cette locomotive à vapeur de type 031T, pèse 14 tonnes et est mise en service en 1891 pour tracter des trains de marchandises et de voyageurs à la vitesse moyenne de 20 km/h entre les différents chef-lieu de canton de la Meuse. Réquisitionnée par l’autorité militaire, elle connait son heure de gloire pendant toute la durée de la Première Guerre mondiale en servant à ravitailler les fronts de Verdun et de l’Argonne en vivres et en munitions mais aussi en hommes pour assurer la relève. Au retour du front, elle rapatrie dans ses wagons sanitaires de très nombreux blessés français et étrangers. Elle sauvera ainsi beaucoup de vies de nos aïeuls.

God Bless Rugby

Malheureusement, ce chemin de fer rural disparait, victime de l’essor de l’automobile. Il est démantelé par les Allemands en 1938 et la Suzanne est réquisitionnée en 1941 pour construire le Mur de l’Atlantique. Elle est donc l’héroïne des deux grandes guerres mondiales. En 1945, la Suzanne est vendue à un ferrailleur de la baie de Somme, lequel ferrailleur, miracle, ne l’a pas détruite. L’office de tourisme de Bar-le-Duc, conscient de l’intérêt historique de la locomotive, décide de la racheter en 1981 pour illustrer la guerre de 14-18 en Meuse (la bataille de Verdun) et rappeler le rôle du Varinot. Après de longues années d’exil, la Suzanne, en piteux état et un wagon-tombereau, derniers vestiges du matériel roulant du Varinot regagnent leurs pénates : la gare de la compagnie ferroviaire barisienne.
En 1992, « la Suzanne » est classée monument historique à double titre : d’une part pour son vécu et d’autre part pour ses spécificités techniques de l’époque : le système Alan qui rivalise largement avec celui de Stephenson, considéré comme l'inventeur du chemin de fer moderne.Cette même année, Jean Laurent, profondément attaché à l’histoire de sa contrée, crée avec le soutien d’amis l’association « la Suzanne » ainsi qu’un chantier d’insertion de jeunes en difficulté qui travaillent activement, accompagnés d’un moniteur en mécanique, à sa restauration. Jean Laurent et ses acolytes passionnés, acharnés parviennent à leur but : la locomotive est enfin en état de circuler sous pression vapeur et est agrée par le service des mines.

50 000 heures de travail

Sa restauration aura duré pas moins de 16 ans soit 50 000 heures de travail, 283 000 euros de budget pris en charge par des aides notamment par le Conseil Régional de Lorraine. Après 65 longues années de sommeil,  la Suzanne, intégralement fonctionnelle, effectue avec succès ses premiers essais en baie de Somme en 2009.

Depuis, les associations «La Suzanne» et «Chemin de Fer Historique de la Voie Sacrée » (CFHVS) élaborent un nouveau projet. Ce dernier consiste à remettre sur rails la Suzanne en vue de  lui permettre de parcourir, avec ses wagons, une partie de son trajet historique de la voie sacrée depuis le quartier de la fédération à Bar-le-Duc jusqu’à la ferme Saint-Christophe, en direction de Verdun, sur une distance de 4.2 kms.

Force est de constater que le futur mécanicien est tout excité à l’idée de prendre les commandes de la «Bête Humaine».

AM
Crédit JM Althuser, collection photo Bar-le-Duc, droits réservés

Réseaux sociaux

Commentez cet article

Rédaction & Paramètres

Dates

Du au

Horaires

De à

Tarifs

En savoir plus

Médias


Rédaction & Paramètres

En savoir plus

Médias


Publiez vos photos

Une fois vos photos chargées, vous pourrez les personnaliser dans cet espace en leur donnant un titre, une description, en les classifiants ou encore en les géolocalisant.


Publiez une vidéo






Déjà inscrit ?






Mot de passe oublié ?

Créez votre compte Mylorraine.fr